Steve Jobs a fost diagonsticat cu o tumoare canceroasă la pancreas la mijlocul anului 2004. Pronosticurile pentru cancer pancreatic sunt sumbre, însă Jobs a reuşit să trăiască mult mai mult decât se aşteptau medicii.
Cancerul de pancreas este una dintre afecţiunile maligne cele mai dificil de tratat şi cu o rată a mortalităţii extrem de ridicată pentru ca de cele mai multe ori este diagnosticat în stadii avansate. Este o boală întâlnită mai ales la persoanele vârstnice, conform statisticilor vârsta medie a pacienţilor diagnosticaţi cu cancer de pancreas fiind de 72 de ani.
Anual, în intreaga lume sunt diagnosticate peste 200,000 de noi cazuri de cancer de pancreas, cu o rata a mortalităţii de 98%. Peste 80% dintre pacienţi sunt diagnosticaţi în stadiul avansat al bolii, şi doar 15% – 20% sunt eligibili pentru intervenţia chirurgicală, la momentul diagnosticului. Chiar şi după intervenţia chirurgicală, prognosticul pacienţilor cu cancer de pancreas este unul extrem de rezervat: doar între 10% si 30% dintre cei operaţi supravieţuiesc 5 ani.
Cauza exacta a aparitiei cancerului de pancreas nu este cunoscută. Totuşi, o serie de factori de risc cresc şansa de apariţie a acestei boli:
•    Fumatul. Şansele de apariţie a cancerului de pancreas la fumători sunt de 2-3 ori mai mari decât la nefumatori.
•    Vârsta. În aproximativ 70% din cazuri, cancerul de pancreas este diagnosticat la persoane cu vârsta peste 60 de ani.
•    Alimentaţia bogată în grăsimi. O alimentaţie bogată în grăsimi şi carne poate creşte riscul de cancer de pancreas.
•    Pancreatita cronică. Inflamaţia de durată a pancreasului a fost asociată cu creşterea riscului de apariţie a cancerului de pancreas
•    Diabetul. Atât diabetul de tip 1, (insulino-dependent) cât şi cel de tip 2 (insulino-independent, al adultului) pot fi asociate cu un risc crescut de a dezvoltă cancer de pancreas.
•    Antecendentele în familie. Persoanele care au în familie cazuri de cancer de pancreas pot avea un risc mărit de a dezvolta această boală.
•    Expunerea la anumite substanţe chimice. Expunerea la pesticide, coloranţi industriali şi alte substanţe chimice poate creşte şansa de apariţie a cancerului de pancreas.
Semne şi simptome ale bolii
Majoritatea semnelor şi simptomelor cancerului de pancreas nu sunt specifice, adică ele se pot întâlni şi în alte boli.
•    Îngălbenirea pielii şi albirea ochilor
•    Urina închisă la culoare
•    Scaune deschise la culoare
•    Durere în partea superioară a abdomenului şi spatelui
•    Stări de slăbiciune
•    Lipsa poftei de mâncare
•    Greaţă şi stări de vomă
•    Pierderi inexplicabile în greutate