Cunoscut sub denumirea de „gheaţă inflamabilă“, sau clatrat, noul potenţial combustibil este o substanţă asemenea unui şerbet ce constă în metan prins în gheţarii apelor. Seamănă cu un gheţar normal şi se găseşte de obicei chiar sub fundul mării, sub plăcile continentale.

Calculele japoneze sugerează că ţara săracă în resurse ar avea suficiente depozite numai de-a lungul coastelor sale pentru a satisface nevoile energetice ale superputerii economice pentru următorii 100 de ani. Gazul îngheţat este răspândit şi în alte părţi ale globului şi poate furniza mai multă energie decât toate resursele combinate de petrol şi gaze ale lumii, potrivit unei estimări.

„Zona iniţială de studiu din Japonia a fost regiunea de coastă care se întinde pe 400 km (de la Tokyo până la vârful vestic al insulei Honshu). Numai această regiune se estimează că înmagazinează suficinte rezerve pentru a alimenta toată Japonia cu gaz natural pentru aproape 14 ani“, spune guvernul japonez, care conduce studiile.

Cercetătorii japonezi care lucrează pentru guvern au fost primii care au scos gaze naturale din hidraţii de metan de pe fundul mării, în luna martie. Obstacole tehnologice masive stau în calea extragerii gazului, care este dificil de accesat, deoarece este adesea mult sub nivelul mării.

Tokyo subliniază provocările fracţionării hidraulice din anii `90 şi spune că progrese tehnologice similare vor face posibil accesul la energia din hidrat de metan. Cu puţine resurse naturale proprii, un program nuclear în stagnare şi puţine speranţe din partea energiilor regenerabile, Japonia speră că această substanţă o va putea salva de dependenţa de energie.

Estimările revizuite, realizate pe baza informaţiilor colectate în ultimul an şi date publicităţii săptămâna trecută, arată că există depozite masive de hidrat de metan sub Marea Japoniei. Acestea vor fi mai uşor de exploatat decât mare parte din depozitele de gaz, deoarece sunt situate aproape de fundului mării, spun oficialii. Japonia stă pe un ansamblu de trei dintre cele mai mari depozite din lume.

„Hidratul de metan ar putea deveni o sursă importantă de energie pentru Japonia, pentru că o parte importantă din resursele cunoscute sau dovedite la nivel global sunt în jurul Japoniei“, spune analistul Gerhard Fasol de la Eurotechnology Japan.

Cu aproape toate centralele nucleare oprite, Tokyo este alimentat din importul de combustibili fosili, în special propan.
SURSA: Fortune

Te-ar putea interesa și: