Deficitul comercial de 83,4 miliarde de dolari înregistrat în exerciţiul fiscal 2012 este cu 84% mai mare decât cel de 4.400 miliarde yeni (45,1 miliarde de dolari) înregistrat în exerciţiul fiscal anterior. În plus, este pentru prima oară după criza petrolieră din 1980 când balanţa comercială a Japoniei înregistrează un deficit comercial timp de doi ani consecutivi.

În exerciţiul fiscal 2012 exporturile japoneze au scăzut cu 2,1% în ritm anual până la 63.900 miliarde yeni (652,4 miliarde de dolari), în timp ce importurile au crescut cu 3,4% până la 72.100 miliarde yeni (735,8 miliarde de dolari), în condiţiile în care importurile de GNL au crescut cu 14,9% iar cele de ţiţei au crescut cu 5,3%.

‘Balanţa comercială a Japoniei, ţară care importă peste 90% din resursele energetice, ar putea rămâne pe deficit cel puţin până la mijlocul exerciţiului fiscal 2014’, a declarat Takeshi Minami, economist şef la Norinchukin Research Institute.

Timp de mai multe decenii Japonia a înregistrat excedente comerciale solide şi a putut astfel să-şi finanţeze cea mai mare datorie publică din lume. Situaţia s-a schimbat în 2011 şi 2012 după ce accidentul de la centrala nucleară Fukushima a obligat guvernul japonez să închidă majoritatea centralelor nucleare şi să importe mai mult petrol şi gaze naturale.