mana de fier peste fosta republica sovietica. In tot acest timp, a avut sprijinul Moscovei care i-a incurajat pe fostii lideri ai Partidului Comunist din Comunitaea Statelor Independente (CSI) sa ramana la putere, in schimbul recunoasterii influentei sale in zona defunctei Uniuni Sovietice. Dupa atentatele de la 11 septembrie, regimul lui Karimov a fost rapid etichetat de Washington ca luptator impotriva terorismului. Guvernul laic, chiar daca dur cu opozitia, parea o piedica in calea regimurilor islamice, precum cel al talibanilor din tara vecina, Afganistan. Asa a ajuns regimul lui Karimov sa gazduiasca o baza a armatei americane, concomitent cu prezenta instalatiilor similare rusesti.In ciuda atuurilor geopolitice, regimul lui Karimov devine din ce in ce mai instabil. Tulburarile recente din estul tarii, soldate cu peste 700 de morti si mii de refugiati, sunt doar inceputul. Persecutarea consecventa a opozitiei democrate, dar si a musulmanilor moderati nu face decat sa incurajeze cauza islamistilor. Situatia este agravata de lipsa de transparenta a regimului Karimov, care tine departe presa internationala de orasul Andizhan, unde s-au inregistrat manifestatii impotriva autoritatilor. Desi pare ca situatia este acum sub control, nu se stie totusi daca tullburarile se extind si in alte regiuni sau a fost vorba doar de un incident strict local. Karimov incearca din toate puterile sa evite situatia din Kargazstan, unde liderul opozitiei, Kurnmanbek Bakiyev, a venit la putere in urma unei miscari populare similare celei din Georgia si Ucraina. Nu este totusi exclus sa fim martorii unui alt tip de evolutie, de genul Cecenia, unde regimul marioneta sustinut de Moscova lupta la nesfarsit cu gruparile radicale, in timp ce populatia sufera atrocitatile ambelor parti. Acest ultim scenariu trimite fiori reci la Washington si la Moscova deopotriva, fapt care intareste, deocamdata, pozitia lui Karimov.Cele mai mari tensiuni se acumuleaza in mediul rural. Statul detine pamantul si il atribuie fermierilor cu conditia ca acestia sa produca o anumita cota de grau sau bumbac, principalele culturi din Uzbekistan. Modul de atribuire este total netransparent si a adus multi tarani in pragul rascolaei.Stabilitatea Uzbekistanului, cea mai populata tara din Asia Centrala, cu peste 25 de milioane de locuitori, este esentiala pentru valorificarea zacamintelor enorme de petrol si gaze naturale pe care le are regiunea. Kazahtanul are circa 10 miliarde de barili de petrol, cantitate suficienta pentru consumul intregii planete pentru jumatate de an, in timp ce rezervele Turkmenistanului ating 30 de trilioane de metri cubi de gaze si 40 de miliarde de barili de petrol.La aceste bogatii se uita tot mai interesata China, a carei cerere de petrol a crescut anul trecut cu numai putin de 16% fata de 2003! America vrea sa canalizeze aceste fluxuri catre Marea Neagra si Mediterana, de unde gazul si petrolul Asiei Centrale sa ajunga pe piata europeana sau americana. Politica americanilor intra in conflict cu interesele Rusiei, ce vrea sa distribuie, contra unui comision important, hidrocarburile din Asia Centrala prin reteaua proprie de conduncte.Indiferent de planurile marilor puteri, stabilitatea Uzbekistanului este cheia viitoarei dezvoltari a regiunii. Aceasta tara imparte, practic, Asia Centrala in doua. Ocolirea Uzbekistanului ar insemna costuri insuportabile pentru companiile petroliere. Prin inabusirea manifestatiilor impotriva regimului sau, Islam Karimov a castigat un ragaz in care ar putea reforma institutiile anchilozate a statului. Ramane de vazut daca omul forte de la Taskent vrea sa aduca schimbare intr-o tara oprita parca in loc de la caderea comunismului.

Populatia uzbekistanului va creste puternic in urmatoarele decenii

Cresterea populatiei constituie una din principalele probleme ale Uzbekistanului. Piata de munca, sufocata de interventia autoritara a statului, nu poate oferi locurile de munca asteptate de tineri. Prin urmare, tensiunile sunt in crestere atat in marile orase, cat si in zona rurala, unde politica de monopol a statului a falimentat multe familii de fermieri. Reformele economice si atragerea investitorilor straini ar putea relansa economia uzbeka, dar liderul autoritar Islam Karimov nu vrea sa imparta cu nimeni placerile unei domnii despotice. Noua generatie va avea un cuvant greu de spus in soarta unui regim necontestat serios pana acum, de la colapsul Uniunii Sovietice.

Uzbekistanul inregistreazA evolutii economice mai modeste decat vecinii sai

Uzbekistanul ramane in urma vecinilor sai in ceea ce priveste dezvoltarea economica. Kazahstanul este propulsat de veniturile sporite din vanzarea petrolului. Presedintele kazah Nursultan Nazarbayev a avut grija sa intretina relatii cordiale cu marile firme americane din domeniul petrolului, fapt care i-a asigurat o pozitie solida de-a lungul anilor. In paralel, presedintele kazah a avut grija sa menajeze importanta si influenta minoritate rusa, astfel incat sa obtina sustinere de la ambele puteri. In ciuda unui regim despotic, Kargastanul a reusit sa obtina cresteri economice superioare Uzbekistanului.