În anii următori, Beijingul a găsit un partener neașteptat în Rusia post-comunistă. Prăbușirea Uniunii Sovietice a devastat financiar industria armamentelor rusești, făcându-o foarte dornică să facă afaceri cu o China ascendentă economic. În deceniul următor, China a cumpărat avioane de vânătoare rusești și sisteme de rachete ca parte a programului sau de modernizarea militară, devenind cel mai mare client al armelor din Rusia.

Treizeci de ani mai târziu, o nouă criză ar putea aduce din nou China și Rusia de aceeași parte. Un focar al unei tulpini inedite de coronavirus în centrul industrial chinez din Wuhan a evoluat în ultimele luni într-o depresie globală și economică, provocând o criză internațională împotriva Chinei. În mijlocul turbulenței recente, Rusia a fost printre puținele națiuni a luat partea Chinei împotriva criticilor venite din toate părțile. Odată cu actuala criză a sănătății la nivel mondial, care se transformă din ce în ce mai geopolitic, Moscova și Beijing își caută sprijin reciproc. Pandemia coronavirusului a lovit imaginea globală a Chinei în ultimele luni, precum și interesele sale comerciale de peste mări și țări.

Statele Unite au fost liderul celor care susțineau acuzațiile împotriva Beijingului, administrația Trump învinovățind China pentru focar și un număr tot mai mare de senatori republicani amenință să adopte olegislație restrictivă la adresa Republicii Populare. Numeroase guverne europene au acuzat China că încearcă să exploateze criza pentru câștig politic și că le-a trimis echipamente de testare defectuoase.

Câteva firme putenice din Asia, pe de altă parte, au început un proces de schimbare pentru a-și diminua dependența de China. Japonia a anunțat la începutul acestei luni că va oferi stimulente financiare companiilor autohtone pentru a-și muta producția în China înapoi acasă. India a introdus noi restricții asupra investițiilor străine pentru a preveni „preluarea oportunistă” a companiilor sale de către cumpărătorii chinezi.

În acest context, Rusia a apărut ca unul dintre cei mai puțini și cei mai vocali apărători ai Chinei pe scena globală. Ministrul rus de externe, Serghei Lavrov, a denunțat solicitarea făvută Chinei de a plăti compensațiile pentru daunele cauzate de pandemia coronavirusului ca fiind „inacceptabile” și șocante. “Părul meu se zburlește atunci când aud astfel de lucruri”, a declarat diplomatul rus. De asemenea, președintele rus Vladimir Putin a calificat ideea potrivit căreia China nu a acționat suficient de repede pentru a împiedica pandemia, drept „contraproductivă” în timpul unei convorbiri telefonice cu președintele chinez Xi Jinping din 16 aprilie.

Liderul rus a făcut chiar un pas mai departe, lăudând „consecvența și acțiunile eficiente ”întreprinse de autoritățile chineze în combaterea virusului și a declarat faptul că criza a servit drept„ dovadă suplimentară a naturii speciale a parteneriatului strategic ruso-chinez complet”. În plus, în timp ce alte țări au întrerupt recent legăturile economice cu Beijing, Moscova a mutat să le consolideze. Miercuri, Kremlinul a anunțat că acordă permisiunea Fondului Național de Asistență Rus pentru a începe să investească în yuani chinezi și obligațiuni de stat chineze.

Guvernul rus urmărește, de asemenea, noi proiecte majore cu China, odată ce pandemia a scăzut, inclusiv o nouă conductă de gaze către China și o nouă cale ferată ambițioasă, care ar conecta porturile din Oceanul Arctic și India. La rândul său, Beijingul s-a hotărât să cumpere mai mult petrol rusesc, pe măsură ce prețurile globale scad. Importurile din China de țiței rusesc în martie au crescut cu 31 la sută față de un an mai devreme, a raportat Reuters. Aceste achiziții în petrol din China au ajutat companiile petroliere ruse să rămână pe linia de plutire pe fondul scăderii cererii în Europa din cauza coronavirusului.

Interesul Rusiei pentru relațiile mai strânse cu China nu este nimic nou. Din 2014, Moscova a curtat activ Beijing pentru a ajuta la compensarea presiunii din Occident. Totuși, acum efectul pandemiei a fost să convingă în continuare Rusia că China este viitorul, a declarat Alexey Maslov, directorul Institutului de Studii din Orientul Îndepărtat al Academiei Ruse de Științe.

„China este privită ca o țară care nu numai că a învins coronavirusul, dar și depășește cu succes greutățile economice”, a spus el. „Mai mult, mulți se așteaptă ca China să înceapă să-și extindă în mod activ influența și să promoveze un nou model geopolitic, odată ce se va confrunta cu provocările sale interne.”

Maslov a susținut că China va avea nevoie de un partener de mare putere, precum Rusia, care să-l ajute să-și atingă ambițiile globale post-coronavirus, în special în contextul creșterii presiunilor  din partea Statelor Unite. El a declarat pentruNational Interest că Moscova, la rândul său, ar putea folosi această pârghie pentru a obține sprijinul Beijingului pentru inițiativele sale geopolitice. China explorează, de asemenea, o mai mare cooperare cu Rusia. În cazul în care relațiile cu Washingtonul continuă să se deterioreze, Beijingul va pune un accent și mai mare pe dezvoltarea relațiilor economice cu Moscova, a prezis Xin Zhang, un expert în relațiile chinez-ruse de la Universitatea Normală Chineză de Est din Shanghai.

„Dacă decuplarea [între Statele Unite și China] devine o realitate, atunci China va privi Rusia și Eurasia ca destinații potențiale pentru restructurarea lanțurilor sale de producție industrială”, a spus el. Xin a menționat că o zonă particulară în care Rusia și China sunt susceptibile să își accelereze cooperarea post-coronavirus este de-dolarizarea. În ultimii ani, cele două țări au luat unele măsuri pentru a reduce încrederea lor în dolarul american, dar interesul scăzut de la Beijing pentru acest proces a încetinit considerabil progresul. Xin a spus că tensiunile tot mai mari cu Statele Unite vor schimba acest lucru.

Totuși, unii analiști din Moscova sunt îngrijorați că Rusia ar putea încheia învinsă un nou război rece SUA-China. Deși Rusia a beneficiat anterior de tensiuni crescute între Washington și Beijing, evoluțiile recente vor merge prea departe, a avertizat Dmitry Suslov, profesor de relații internaționale la Școala Superioară de Economie a Universității Naționale de Cercetare din Moscova.

„O intensificare continuă a confruntării dintre SUA și China prezintă Rusiei provocări serioase, deoarece cu cât aceasta devine mai gravă, cu atât va fi mai multă presiune asupra Rusiei pentru a alege o parte, ceea ce nu dorește să facă”, a spus el. Suslov a adăugat că politica externă din ce în ce mai agresivă a Chinei a fost o altă sursă de îngrijorare pentru Moscova. În mijlocul pandemiei coronavirusului, Beijingul a adoptat o nouă marcă de „diplomație de lup războinic”, o abordare care a dus la implicarea a numeroși ambasadori chinezi în  națiunile gazdă.

„Pentru mulți observatori ruși, se pare că coronavirusul a distrus încă o constrângere politico-psihologică asupra politicii externe a Chinei – una care a împiedicat China să se promoveze ca model pentru alții și să se afirme ca lider global”, a spus Suslov. În ultimul deceniu, Rusia și China au cerut păstrarea unui „principiu al neinterferenței” în treburile interne ale altora. Într-adevăr, aversiunea lor comună față de eforturile de promovare a democrației globale a Statelor Unite a servit drept punct cheie comun pentru cele două țări. Suslov, cu toate acestea, a avertizat că o China năvalnică ar putea cere în cele din urmă ca Rusia să-i urmeze exemplul.

Rusia a urmărit până acum lupta Chinei împotriva coronavirusului cu admirație. Triumfalismul afișat de Beijing poate transforma aceste sentimente calde în resentimente?