Performantele placilor video sunt date si sustinute in mare masura de capacitatile chipurilor pe care le contin. De aceea, principalul punct de referinta in achizitionarea unei astfel de componente este tipul acestui chip. Batalia pe aceasta piata se da, prin urmare, intre producatorii acestora, cei mai importanti fiind ATI, Matrox, nVidia si S3.
Diferentele dintre chipuri sunt date de caracteristicile fiecaruia in diversele facilitati pe care trebuie sa le suporte. Acestea fiind destul de multe si specifice, analizarea lor nu constituie o prioritate, desi fiecare are importanta ei in obtinerea unei imagini finale cat mai apropiate de o lume virtuala „perfecta”.
Pentru utilizatorul obisnuit, in special pentru cei care folosesc calculatorul pentru jocuri, se poate spune ca majoritatea placilor sunt suficiente pentru necesitatile uzuale acceptand Direct 3D si Open GL. Acestea sunt niste seturi de rutine, functii si obiecte (API: Application Programming Interface) folosite in dezvoltarea aplicatiilor, mai ales ale celor pentru jocuri. Prima dintre ele apartine Microsoft si este continuta de Direct X, cea de a doua a fost initial dezvoltata de Silicon Graphics.
Alta caracteristica a placilor de acest fel este tipul de interfata pe care il accepta, variantele fiind AGP si PCI. Industria placilor grafice s-a orientat catre prima varianta datorita ratei mult mai mari de transfer de date pe care o ofera aceasta, standardul in acest moment fiind AGP 4X, mod suportat de majoritatea placilor de baza.
Motoarele grafice noi sunt pe 128 de biti (chiar si 256), la fel ca si „legatura” dintre controlerul placii si memorie, fapt care duce la performante imbunatatite fata de tehnologia mai veche bazata pe 64 de biti. Memoriile au evoluat foarte mult, placile de 1MB fiind deja istorie fata de cele actuale, care ajung la 64MB.
Rezolutia pe care o suporta este un alt element de luat in considerare, aceasta impreuna cu rata de refresh determinand calitatea imaginii. Valori de genul 1024×768 la 16 biti cu o rata de refresh la circa 85 Hz sunt mai mult decat multumitoare, presupunand ca monitorul accepta aceste valori.
Dezvoltarea din ultimul timp a acestor componente nu poate fi decat imbucuratoare, pentru ca in afara de cresterea performantelor scad si pretutile la produsele mai vechi, care devin mult mai accesibile.    

Oferta de placi video
Denumire     Pret
ATI Xpert 2000 PRO    1,270,444
Riva TNT2 M64 32MB    1,307,810
GeForce2 MX 200 32MB    2,017,764
ATI Rage Fury PRO VIVO 32MB SGRAM    2,129,862    
SI GeForce2 MX 200 32MB TV-Out    2,391,424
ATI Radeon VE 32MB DDR    2,765,084
MSI GeForce2 MX 400 32MB    2,877,182
ATI Radeon 32MB SDR    3,176,110
MSI GeForce2 MX 400 64MB TV-Out    3,213,476
ATI All-In-Wonder Radeon 32MB DDR    7,809,494
MSI GeForce3 Ti200 64MB DDR TV-OUT    10,425,114
MSI GeForce3 64DDR VIVO    13,040,734
MSI GeForce3 Ti500 64MB DDR TV-OUT    14,909,034
Sursa: [email protected] IT