Una dintre clădirile-simbol ale României de început de secol XX va fi concesionată, pentru 50 de ani, unei companii cu vechime în organizarea de jocuri de noroc din Capitală. Pentru a reuşi să readucă strălucirea de altădată a Cazinoului, grupul Queen va fi nevoit să investească până la 15 milioane de euro.

„Aici şi-au pierdut mulţi averile“, începe Doina Păuleanu povestea cazinoului de la malul mării. Director al muzeului de artă din „bătrânul Tomis“, ea este şi autoare a volumului „Constanţa 1878-1928. Spectacolul modernităţii târzii“.

În zilele noastre, povestea, uitată între timp, începe să se rescrie, cu alte averi care se vor juca la roata norocului. Cel puţin aşa sugerează planurile companiei Queen Investments, câştigătoarea licitaţiei pentru concesionarea Cazinoului din Constanţa. Care a fost, de altfel, unic competitor. „Refacerea şi renovarea clădirii, atât la exterior, cât şi la interior, sunt prioritare. Urmează apoi amenajarea cazinoului, respectiv instalarea echipamentului. Clădirea a fost construită de la început pentru acest scop şi fapt ce va facilita amenajarea şi funcţionarea cazinoului“, spune Andrei Frimescu, marketing & PR manager al Casino Palace, cea mai importantă investiţie de până acum a companiei Queen. „În principiu, adaugă el, proiectul se va dezvolta după modelul Casino Palace, deoarece atât Casa Vernescu din Bucureşti, cât şi clădirea Cazinoului din Constanţa sunt clădiri spectaculoase, recunoscute pentru valoarea lor arhitecturală“. Potrivit lui Frimescu, investiţia la care s-a angajat Queen Investments este de nouă milioane de dolari, pe o perioadă de cinci ani. Sorin Constantinescu, preşedintele Asociaţiei Organizatorilor de Cazinouri din România (AOCR), crede însă că cifra nu este realistă. „Va fi nevoie de zece milioane doar pentru restaurare“, spune el, estimând investiţia totală în jurul cifrei de 15 milioane dolari. Factor care, în viziunea lui Constantinescu, vorbeşte de la sine despre situaţia suspectă în care licitaţia organizată de primărie a avut un singur participant. „N-au fost avantajaţi în niciun fel. Licitaţia a fost publică, internaţională, putea să vină orice companie, dar şi-au dat seama că nu e o investiţie rentabilă. Şi noi am fost contactaţi, dar nu ne-a interesat“, spune preşedintele AOCR, el însuşi proprietarul unui lanţ de cazinouri din România. Un alt obstacol în calea succesului noului cazinou îl reprezintă deschiderea, anul acesta, a încă trei astfel de localuri în Constanţa, dintre care două în incinta hotelurilor Rex şi Iaki.

Motiv pentru care, potrivit lui Sorin Constantinescu, compania nu îşi va amortiza investiţia mai devreme de 10-15 ani. „De fapt, pentru mine toată această poveste este o nebuloasă… nu e gata nici infrastructura, iar Constanţa nu prea are legături cu statele din afară. Turiştii de cazinou sunt comozi, n-o să schimbe avionul ca să joace“.

Soluţia pentru acest inconvenient o dă reprezentantul Queen Investments, care sugerează că, odată cu preluarea cazinoului, firma şi-a făcut şi planul de marketing atât pe piaţa internă, cât şi peste hotare. „Va fi importantă promovarea acestuia ca o destinaţie de entertainment complex – având ca ofertă principală jocurile de cazinou, dar care nu se limitează doar la atât -, preferată atât de clienţii din România, cât şi de cei din străinătate“. O lovitură de imagine se vrea şi finalizarea investiţiei la Cazinou până în 2009, când se va împlini un secol de la deschiderea obiectivului.

Povestea gloriei şi a declinului

Inaugurat în 1910, după nouă ani în care la planşa cu schiţa proiectului s-au perindat trei arhitecţi, Cazinoul din Constanţa a reprezentat, încă de la deschidere, un reper arhitectonic, inspirat din curentul art nouveau, aflat în mare vogă în Europa antebelică. În ciuda numelui, obiectivul a îndeplinit, de-a lungul istoriei sale, mai degrabă funcţia de restaurant decât de cazinou, întrucât în perioada comunistă organizarea jocurilor de noroc era interzisă. Şi înainte, şi după 1945, Cazinoul a fost „un restaurant cu ştaif“, după cum aminteşte Doina Păuleanu, „unde se aduna toată lumea bună a României“. După ce, între 1985 şi 1987, a fost supus unui proces de restaurare, în ultima perioadă turiştii puteau fi surprinşi mai degrabă de geamurile sparte şi de mesele de plastic inestetice decât de frumuseţea clădirii, semn al unei accelerate degradări.
De altfel, nu este pentru prima dată când cazinoul este înstrăinat de proprietarul său de facto, Primăria Municipiului. În 1912, din nevoia de a acoperi golul lăsat în vistierie de construirea clădirii, edilul de atunci a concesionat obiectivul, timp de 20 de ani, „Societăţii marilor stabilimente“, un grup de firme care se ocupa cu organizarea jocurilor de noroc. Cu alte cuvinte, indiferent de dedesubturile afacerii, concesionarea clădirii „reprezintă o revenire la menirea sa iniţială“, încheie povestea Doina Păuleanu.

48-3754-17_sorinconstantinescu_c.jpgProfit cu întârziere

«O investiţie de amploarea celei necesare în cazul Cazinoului din Constanţa va fi amortizată în 10-15 ani, faţă de una într-un cazinou normal, în Bucureşti, care necesită maximum patru ani.»

Sorin Constantinescu, preşedintele Asociaţiei Organizatorilor de Cazinouri din România

Cine e Queen Investments

REŢEA Queen Investments Inc SRL face parte din grupul Queenco Leisure International Ltd., ale cărui investiţii s-au concentrat în statele din sudul şi centrul Europei. Printre altele, grupul operează cel mai mare cazino din Grecia, Loutraki, şi Casino Rodos, unul dintre primele zece cazinouri din Europa.

CONTROVERSĂ În România, conducătorul operaţiunilor Queenco, israelianul Freddy Robinson, a fost asociat cu o serie de scandaluri, între care cel mai mediatizat a fost căderea Băncii Felix.

CIFRE Compania a încheiat anul 2005 cu un profit brut de 149,7 milioane de euro, la nivel global, şi de 2,33 milioane de euro în România.


Te-ar putea interesa și: