Aproximativ 20,5 milioane americani (6,7% din populaţia SUA) trăiesc sub pragul sărăciei, respectiv cu mai puţin de 50 de dolari pe zi. În 2010 cei care trăiau în sărăcie absolută aveau un venit de 5.570 de dolari pentru un individ sau 11.157 de dolari pentru o familie compusă din patru persoane.
Nivelul de 6,7% este cel mai ridicat înregistrat în cei 35 de ani de când Biroul de Recensământ al SUA are astfel de date, depăşind precedentele recorduri de peste 6% înregistrate în 1993 şi 2009.

Comparativ cu 2007, niciunul din statele federale nu a înregistrat o scădere a procentului persoanelor care trăiesc în sărăcie absolută, în schimb în 40 de state şi în Districtul Columbia acest procent a crescut.
Cea mai mare creştere s-a înregistrat în Nevada, de la 4,6% la 7%. Districtul Columbia are cel mai ridicat procent al persoanelor care trăiesc în sărăcie absolută, 10,7%, urmat de Mississippi şi New Mexico.