În general eu nu sunt prea obişnuit cu premiile, deşi mi se acordă din când în când. Şi spun mereu, fără falsă modestie, că nu le merit. Dar, având în vedere că acest premiu mi se oferă în citadela Capital-ului, sper că numele vine de la capital, nu de la capitalism, şi mi se oferă pentru anumite succese pe care eu le găsesc minore, pe care le-am avut în ultima vreme, investind în sport. Eu nu le consider investiţii şi mai degrabă o ambiţie să dovedesc că nu am avut dreptate în anul 2000 când am spus că dacă nu investim în tineret o să ne trezim în 20 de ani înafara primelor 30 de ţări în lumea sportului. Numai după Olimpiada de la Rio am ieşit din primele 50 de ţări şi 29 de medalii la Sidney ne-am întors acasă cu trei. E vina mea, e vina dumneavoastră, e vina tuturor că nu am investit în sportul românesc. Pentru că o naţiune sănătoasă fără sport, fără mişcare nu există. Azi vreau să spun două fraze: Se poate ca într-un câmp de cartofi, în două luni şi jumătate să faci un stadion de hochei de utlimă generaţie, stadion pe care se poate juca finala campionatului mondial. E adevărat că are doar 500 de locuri, pentru că a fost conceput pentru a fi dăruit copiilor, în general celor de grădiniţă. Vă mărturisesc că am făcut sport toată viaţa. Peste câteva luni împlinesc 79 de ani. Nicodată nu am avut mai mare emoţie ca atunci când îi văd pe aceşti ghemotoci care acum opt luni nu ştiau să meargă la trei patru ani, iar acum, cu crosa mână, cu casca în cap, îmbrăcaţi ca jucători de hochei, îşi dispută primul trofeu pe 10 decembrie. Echipe nu de juniori ci de pitici. Se poate! Nu a costat nici 20 de milioane de euro, nici 14 miliaone de euro, ca în alte locuri. A costat 3,5 milioane de euro. De altfel, 3 milioane, că 500 de mii mi-au furat şi mie. Se poate şi cu mijloace oarecum modeste.

Sunt mii de copii pe care i-am adunat de pe stradă iar aceste echipe de hochei pitici se antrenează de patru cinci ori pe săptămână. Vă rog daţi-vă seama, că suntem toţi oameni cu bani, aşa se spune aici, ce s-ar întâmpla dacă am fi la nivelul unei altei capitale, cum ar fi Budapesta. Are 22 de patinoare. Eu vă mulţumesc de premiu, în apreciez, vă doresc cât mai mult capital, dar cât mai greu de câştigat cu mijloacele normale”, a declarat Ion Ţiriac, la Gala Capital.


Te-ar putea interesa și: