Referendumul are loc în baza unei hotărâri care a fost votată pe 22 iunie de consilierii PSD si PNL, după ce reprezentanții PDL au lansat tema reorganizării administrativ-teritoriale a țării.
Hotararea Consiliului Județean a fost atacată apoi în instanță de către prefect, însă Curtea de Apel Constanța a respins, pe 13 octombrie, acțiunea acestuia.
Tema reorganizării administrative a țării fost adusă în discuție în luna mai de către reprezentanții PDL, iar președintele Traian Băsescu a promovat o variantă de reorganizarea administrativă cu opt județe mari sau șapte județe și municipiul București.
Reprezentanții opoziției au contestat propunerea, cu care nu au fost de acord în totalitate nici liderii UDMR.
Ulterior, mai multe consilii județene au emis hotărâri privind organizarea de referendumuri pe tema intenției de reîmpărțire administrativă, majoritatea acestor decizii ale autorităților județene fiind contestate în instanță de către prefecturi.